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El aumento en los niveles de contaminación

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El continente asiático es la parte del planeta más saturada por la polución.

Sus dos países más poblados, India y China, encabezan año tras año la lista; además, el segundo es el más contaminante, seguido de Estados Unidos, por la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que lanza a la atmósfera.

Shanghai

La lucha contra el Cambio Climático es esencial para hacer del planeta un lugar más sostenible. Sin embargo, hay países donde la contaminación es muy alta, como India y China, gigantes que se acercan a los 1,400 millones de habitantes y que son los que más sufren sus efectos

Asimismo, los siguientes países más contaminados se encuentran en territorio asiático: Bangladesh, Vietnam y Pakistán. El primero tuvo el dudoso honor de liderar el ranking de naciones más contaminadas del planeta en 2019 y 2018, en función de los criterios de cantidad de partículas en el aire PM2.5 (partículas en suspensión con menos de 2.5 micras de tamaño) y cantidad de población, según la plataforma Stop al Cambio Climático.

¿Por qué estos países encabezan la lista? Principalmente, por la cantidad de carbón que utilizan tanto en su industria como en la vida doméstica (por ejemplo, en las cocinas), una movilidad urbana en núcleos superpoblados con alta densidad de vehículos de combustibles fósiles y un modelo de construcción poco sostenible.

Aunado a lo anterior, la contaminación en estos lugares no se halla solo suspendida en el aire, sino que afecta en buena medida a sus ríos y costas por los vertidos tóxicos incontrolados.

El hábitat urbano del problema

Organismos internacionales y asociaciones ecologistas desarrollan con frecuencia rankings de las ciudades más contaminantes como punto de referencia, ya que estos núcleos pueden situarse en países que en su conjunto no presentan niveles de contaminación tan altos, aunque sí suelen coincidir ambos, tanto la ciudad como su estado.

Por ejemplo, de acuerdo con un informe de Greenpeace basado en los datos de la empresa suiza IQAir, de las 30 ciudades más contaminadas del planeta, nada menos que 22 se encuentran en India. De hecho, su capital, Nueva Delhi, lidera esa escala mundial.

Otras concentraciones urbanas de China, Pakistán y Bangladesh figuran en una lista con 3,000 poblaciones que superan en más del 60% los niveles de contaminación considerados aptos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Existen ciudades altamente contaminadas en países que no lo son tanto. Así ocurre con la localidad californiana de Bakersfield, cercana a Los Ángeles; también en Ciudad de México o Lima.

Cabe destacar que ni Estados Unidos, ni México, ni Perú se cuentan entre las naciones más polucionadas. En Europa, la ciudad más destacada en este aspecto es Sofía, la capital búlgara, y después Madrid. La explicación hay que buscarla, sobre todo, en la densidad de la población en ambas urbes.

¿Y los más contaminantes?

En general, las naciones más ricas suelen emitir más gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera debido a su desarrollo económico, pero al mismo tiempo son las que habitualmente adoptan más medidas contra el Cambio Climático y se adhieren con mayor convicción a los acuerdos internacionales de reducción de emisiones y descarbonización como principal medida contra el calentamiento global.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) hizo pública en diciembre de 2020 la lista de los seis países y zonas geográficas más contaminantes por la cantidad de emisiones absolutas de GEI. Son los siguientes: China (que, a pesar de su posición de cabeza, ha reducido los niveles de emisiones en los últimos años), Estados Unidos, la Europa de los 27; así como Reino Unido, India, Rusia y Japón.

Esta jerarquía permanece prácticamente inalterable respecto a los informes anteriores. Brasil, Indonesia, Canadá y México son otros cuatro estados que aparecen en ellos.

En todo caso, los datos no pueden considerarse definitivos y la ONU advierte de que, dada la dificultad de obtener registros fiables en varios países, solo se incluyen emisiones GEI y no de otros gases contaminantes.

El presente artículo puede consultarse en la edición enero – febrero 2022 de Greentology. Disponible en la siguiente liga:

Greentology Magazine No. 3 enero – febrero 2022

Con información de BBVA

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