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Green & Smart Innovation Energy

Gana estudiante sierraleonés el Global Student Prize 2021

Global Student Prize


El primer premio del Global Student Prize 2021 se fue a Sierra Leona, donde Jeremiah Thoronka, un estudiante de aquel país, recibió el galardón por su startup Optim Energy

Optim Energy proporciona electricidad a la población de Makawo, a las afueras de Freetown, en la que vive su familia, absorbiendo la energía cinética de los vehículos y personas que pasan por su calle principal.

Jeremiah Thoronka, de 21 años, recibió 100 mil dólares en una ceremonia celebrada en París por su dispositivo piezoeléctrico, un invento que crea energía eléctrica de forma sostenible y asequible.

Cuando tenía 10 años de edad, a Thoronka le concedieron una beca para estudiar en uno de los mejores colegios de la región.

“Cada día me movía entre dos mundos”, dice. “En la escuela había electricidad en abundancia y de regreso a casa todo era oscuro”.

La teoría de Pierre Curie en 1800

La piezoelectricidad fue teorizada por Pierre Curie, en 1800, y se resume en la capacidad de ciertos cuerpos de crear un potencial eléctrico a partir de una acción mecánica, como caminar sobre ellos o circular en el caso de los coches.

La intención de Jeremiah, quien estudia un máster en desarrollo sostenible por la Universidad de Durham (Reino Unido) es desarrollar Optim Energy y facilitar electricidad a 100,000 personas antes de 2030.

El Premio al Mejor Estudiante Global se otorga a un estudiante que demuestre un impacto positivo tangible en el aprendizaje en la sociedad, en general. Está organizado por Chegg.org, la rama de investigación de una plataforma de aprendizaje en línea. En este video, el actor Hugh Hackman da la noticia al ganador.

 

El dispositivo piezoeléctrico se coloca en el suelo de una calle muy transitada, y absorbe la energía de movimiento que crean los vecinos y los coches para generar electricidad. De esta manera, Optim Energy produce energía sin usar baterías ni aportes de energía extra, es autónomo.

En su prueba piloto consiguió facilitar electricidad gratuita a 150 casas de la ciudad y a 15 escuelas.

Acceso desigual a la electricidad

Ingrid Rohrer, especialista en energía de SEforALL, afirma:

“Garantizar el suministro de energía asequible es un reto enorme. La falta de electricidad plantea retos importantes para el crecimiento económico y el desarrollo, los servicios sanitarios y las posibilidades de aprendizaje. Otros perjuicios son los elevados costos de adquisición de los servicios de carga, las costosas baterías para las luces y el queroseno, que usado en las casas es muy nocivo”.

Sierra Leona es uno de los países africanos con peor acceso a la electricidad, que se queda en el 25 por ciento en las ciudades y del 7 por ciento en el campo, cuando en el conjunto del continente llega al 45 por ciento.

Para cocinar, calentarse o iluminar sus casas, en Sierra Leona los que pueden recurren a linternas solares, pero sobre todo se usa carbón vegetal o se quema queroseno, lo que provoca que el país sea uno de los cuatro más desertizados de África y que los problemas respiratorios sean muy comunes en la población.

Con información de BEonloop

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