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9 curiosidades del axolote en México

Día Nacional del Axolote_infografía_2024_GT


Este Día Nacional del Axolote recuerda que es una especie en peligro de extinción propia de México. Por lo que es necesario entender su importancia en nuestros ecosistemas, implementar estrategias de conservación y cuidar su hábitat. A continuación, conoce algunas curiosidades de estos maravillosos anfibios

Endemismo mexicano

El axolote (Ambystoma mexicanum) es una especie de salamandra endémica de México, principalmente de los lagos de Xochimilco. De acuerdo con la Secretaría del Medio Ambiente (SEDEMA) de la Ciudad de México, de 17 especies de axolotes que habitan en México, 16 son endémicas.

Regeneración asombrosa

Destaca por su extraordinaria capacidad de regeneración, pudiendo regenerar extremidades, corazón y hasta partes del cerebro. Según la revista Nature, el axolote tiene 32 mil millones de pares de bases de ADN. Lo que lo convierte en el genoma más grande que ha sido secuenciado en la historia y en sujeto de estudios médicos y científicos.

Hábitat en peligro

Su hábitat natural, los canales y lagos de Xochimilco, enfrenta amenazas como la contaminación, la urbanización y la pérdida de humedales. A causa de las descargas de drenaje de miles de casas, el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella, los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo, y el turismo en Xochimilco que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras.

Importancia cultural

Figura en la mitología azteca como el dios Xolotl, asociado con la muerte y la transformación. Fue nombrado de esta manera por el dios azteca del fuego y el rayo, ya que que podía adoptar la forma de una salamandra. Xolotl también está relacionado con perros, y “atl” es la antigua palabra azteca para decir “agua”, por lo que “axolotl” a veces se traduce como “perro de agua” o interpretado como “monstruo de agua”.

Estado de conservación

En 2018 fue clasificado como en peligro crítico de extinción en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) debido a la disminución drástica de su población. En tanto que, la NOM-059-Semarnat-2010 agrega al axolote en la categoría de Amenazada (A).

Día Nacional del Axolote

Amenazas actuales

Enfrenta riesgos por la introducción de especies invasoras o la acuacultura mal empleada, enfermedades como la chytridiomycosis y la captura para el comercio ilegal de mascotas. En 1998, según un estudio del biólogo Luis Zambrano González, existían 6 mil por kilómetro cuadrado en el Lago de Xochimilco. Para 2014 esto disminuyó a 36 anfibios por kilómetro cuadrado, de acuerdo con la UNAM. Lo cual representa 99.4% menos axolotes.

Símbolo de biodiversidad

Representa la riqueza biológica de México y la importancia de conservar especies únicas, debido a que su conservación beneficia a más de 130 especies de vertebrados que comparten el mismo hábitat. Por lo que se les considera también una especie “paraguas” o “sombrilla” que ayuda a proteger el entorno de muchas otras especies silvestres de la Ciudad de México.

Conservación en Xochimilco

Se realizan esfuerzos para preservar su hábitat mediante programas de conservación y educación ambiental, ya que antes, en el siglo XVI, no sólo habitaban Xochimilco, los axolotes se extendían por todo el sistema lagunar del Valle de México que abarcaba el lago de Texcoco, el lago de Xochimilco, el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán.

Día Nacional del Axolote

En México, se celebra el Día Nacional del Axolote el 1 de febrero, promoviendo la conciencia sobre su conservación. Puedes apoyar a la campaña “Adopta un axolote”, puedes aportar dinero o adoptar virtualmente a un axolote, del cual recibirás información, gracias a un microchip que tienen, sobre su estado de salud y obtener un certificado por esta labor realizada por seis meses o un año.

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