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¿Qué es la economía circular?

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¿Qué es la economía circular?

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Dicen que la economía circular está de moda, pero ¿a qué se refiere? ¿de qué sirve a tu empresa conocerla y aplicarla? Pues para tu sorpresa este término data de millones de años antes de cristo 

La economía circular era aplicada desde el Paleolítico o Neolítico, cuando se reutilizaban las hachas y arcilla, según Maikel Kuijpers, profesor de la Universidad de Leiden. Sin embargo, el término se impulsó en la  década de los 70 en voz de académicos, líderes de opinión y empresas. Pusieron en práctica la definición en los sistemas económicos modernos y en los procesos industriales. El objetivo era saltar de la economía lineal a la circular.

La economía lineal es caduca

La economía lineal consiste en un modelo tradicional donde para fabricar productos se extraen materias primas como si fueran infinitas. Se produce y luego se desecha, sin tener en cuenta la huella ambiental y sus consecuencias. De forma que ya no es viable a largo plazo. La extracción de materiales, su procesado, fabricar con ellos productos, su posterior uso y vertido final supone actualmente más del 70% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

La economía circular busca reducir el consumo de los materiales y la producción de los desechos, con la creación de ciudades más habitables, una mayor distribución de valor de la economía y el fomento de la innovación. También persigue la reducción de la contaminación de ecosistemas marinos y terrestres y de la pérdida de biodiversidad, así como una disminución de los riesgos para la salud humana.

De acuerdo con un monográfico de BBVA, la economía circular se trata de fabricar productos de otro modo, al emplear dentro de lo posible materiales reciclados y criterios de responsabilidad. Lo cual podría aumentar el precio del producto, pero ya incluiría el tratamiento de los residuos, de reciclaje o recuperación.

Caminar hacia esta dirección conduce a nuevas oportunidades de negocio que garantizan el crecimiento sostenible en el tiempo con inversiones verdes.

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“Nada se pierde todo se transforma”

La peculiaridad de la economía circular es su proceso continuo en el que se comienza con las materias primas, considerándolas como finitas. Luego va el diseño sostenible, la producción o reelaboración del producto; posteriomente la distribución. Cuando el producto llega al cliente, se contempla la reutilización o reparación de este. Después se recogen los desechos residuales y se da un proceso de reciclado. De esta manera se reinicia el mismo proceso, siempre regido por la conservación del medio ambiente.

La economía circular se inspira en el modelo cíclico de la naturaleza donde todo se regenera y toma una nueva utilidad. Se trata de reducir la producción y, cuando sea necesario, apostar por la reutilización de los recursos, ya que por sus propiedades a veces no pueden volver al ciclo de la naturaleza, pero sí a un ciclo de utilización creado por la especie humana. Ejemplo de ello son los pañales de plástico convencional que pueden tardar hasta 400 años en descomponerse, mientras que los de plástico biodegradable, hasta 6.

Según el informe “Circularity Gap Report 2021” de la organización no gubernamental Circle Economy, en 2021 solamente el 8.6% de la economía mundial se había convertido en circular.

Para avanzar necesitamos alcanzar el doble, como señalan los datos que analizan: “alrededor de 22,800 millones de toneladas (Gt) asociadas a la creación de nuevos productos a partir de materiales vírgenes pueden eliminarse aplicando estrategias circulares que reduzcan drásticamente la cantidad de minerales, combustibles fósiles, metales y biomasa que consume la economía mundial”.

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