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Energías renovables pasan por valorización, reciclaje y reutilización

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Eficiencia energética Energías Verdes

Energías renovables pasan por valorización, reciclaje y reutilización

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La expansión de las energías renovables no tiene freno. En Europa, antes del 2030 el 42.5% de la energía total procederá de fuentes verdes, según el objetivo obligatorio acordado en junio por los ministros de Energía de la UE

Sin embargo, este avance conlleva desafíos aún sin resolver. Europa prohibirá a partir de 2025 acumular en vertederos los aerogeneradores, placas solares y baterías que llegan al fin de su vida útil.

Toca innovar. Energéticas como ACCIONA Energía está abriendo camino en este campo. Realizan una evaluación exhaustiva de los materiales que incorporan en cada proyecto. Al inventariar la cantidad de hormigón, acero o cobre, entre otros, presentes en cada instalación. A partir de esto, llevan a cabo un estudio para determinar el porcentaje estimado de reciclaje, también conocido como valorización.

Al final de esta década, los desechos derivados de desmantelar las instalaciones de energía renovable, fundamentalmente aerogeneradores y placas fotovoltaicas, se multiplicarán en el viejo continente por 30, según la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA).

El reciclaje de paneles fotovoltaicos

Este reciclaje es técnicamente viable. Según la Unión Española Fotovoltaica, los paneles fotovoltaicos presentan altas tasas de reciclado frente a otros residuos electrónicos.

Un módulo fotovoltaico está principalmente compuesto de vidrio (78%), aluminio (10%), plásticos (7%) y metales y semiconductores (5%). Simplemente recuperando el marco de aluminio y el vidrio de la parte delantera se habrá reciclado más del 80% de su peso.

De manera aproximada, un 90% de la masa de un aerogenerador es fácilmente reciclable. La torre y el rotor, al ser principalmente metálicos, aunque también hay torres de hormigón, son de un reciclaje relativamente sencillo.

Reto en reciclar aerogeneradores optimizados

El principal reto parece que está en las palas de los aerogeneradores. Tal y como señalan desde Wind Europe, contienen materiales compuestos complejos. Es decir, una combinación de fibras reforzadas (generalmente fibras de vidrio o de carbono); y una matriz de polímero.

Estos compuestos mejoran el rendimiento de los aerogeneradores. Permiten palas más ligeras y largas con una aerodinámica optimizada. Pero su configuración también plantea desafíos para el reciclaje.

Ya se están desarrollando algunas tecnologías para reciclar las palas. Uno de los proyectos más prometedores relacionados con desmantelar las instalaciones de energías renovables se ha llevado a cabo en el complejo fotovoltaico Extremadura I-II-III situado en Badajoz.

Allí se han transformado estos compuestos en un polvo micronizado con el que se han construido cuatro vigas que sustituyen los soportes galvanizados que sustentan los paneles fotovoltaicos. Un enfoque zero-waste que, además, utiliza la materia prima para seguir generando energía renovable.

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