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¿Tiene flores la Flor de Nochebuena?

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¿Tiene flores la Flor de Nochebuena?

Flor de Nochebuena


La Flor de Nochebuena, una encantadora especie endémica de México, sí tiene flores. Se produce principalmente en cañadas y barrancas de Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacán, Estado de México y Guerrero; aunque también puede nacer de forma silvestre incluso afuera de las casas de pueblos como Atempa, en Hidalgo 

De ahí que la diversidad de esta flor es amplia. Su nombre formal es Euphorbia pulcherrima Willd. ex Klotzsch. Es conocida como “Flor de Nochebuena”, “Flor de Navidad”, “Estrella de Navidad”, “Santa Catalina”, “Flor de Pascua” o “Flor de Fuego”. Es uno de los símbolos navideños más representativos a nivel nacional.

¿Cuáles son sus flores?

La Flor de Nochebuena se distingue por sus coloridas brácteas rojas y/o blancas. Esas brácteas características de la especie son comúnmente confundidas con sus pétalos. Lo que hace parecer una flor de gran tamaño, pero, botánicamente hablando son hojas modificadas que acompañan a la flor.

De acuerdo con María de Lourdes Delgado Aceves, académica de la Universidad Autónoma de Guadalajara (UAG), sus flores son ese conjunto de diminutas estructuras amarillas/blancas al centro de las brácteas llamada ciatio. A través de los años la creciente demanda y valor comercial que ha adquirido, México y otros países se han enfocado en el manejo agronómico y el mejoramiento genético con el fin de destacar atributos en el color, forma y tamaño de sus brácteas y de la planta en general.

Actualmente, Estados Unidos, Francia, Holanda, Alemania e Italia reportan el mayor número de patentes de cultivares comerciales de nochebuena. La investigadora destaca que, México al ser centro de origen de esta valiosa y singular especie, tiene la gran oportunidad de usar la diversidad genética nativa. Al aprovecharla se pueden potenciar esos atributos y a su vez, hacer un manejo responsable del recurso natural resguardando y conservando la especie nativa.

En el mercado, podemos elegir entre más de 30 variedades comerciales disponibles de flor de nochebuena. Con brácteas rojas, blancas, amarillas, rosadas, salmones, rayadas y marmoleadas. Siendo las rojas las preferidas por sus consumidores. Además del abanico que ofrece en sus colores, el tamaño de las plantas es otra elección, ya que se puede adquirir una planta de interior (15 cm “ministar”) hasta plantas-arbustos de traspatio (1.5-2.0 m de altura). Y finalmente, su forma, entre brácteas rizadas o lisas.

Flor de cuero en la prehispanidad

La nochebuena no es solo un símbolo, es un estandarte de cultura, tradición e historia. Dentro de la cultura prehispánica, los nahuas la llamaban “cuetlaxochitl” (significa flor de cuero) por su singular belleza como flor de ornato.

Posteriormente, en la época de la colonia en el siglo XVII la planta fue cultivada por los frailes franciscanos que cumplían con sus órdenes sacerdotales en Taxco de Alarcón Guerrero. La empleaban como una flor ornamental en las fiestas de “Santo Pesebre” y “Pascua”.

Pero la historia de la nochebuena va más allá, ya que en 1925 el norteamericano Joel Roberts Poinsett botánico de profesión, en sus visitas como embajador en México, trasladó este preciado material a su país llegando a manos de Paul Ecke. El cual estableció y cultivó estas plantas introducidas en su rancho en California, Estados Unidos, con el fin de hibridar y mejorar la especie. Es así qué desde entonces el aprovechamiento de esta planta es explotado por países extranjeros para su adaptación, comercialización y producción.

¡Existe un Día de la Flor de Nochebuena!

Para México el Día Nacional de nuestra planta nativa “Cuetlaxochitl” ó Flor de Nochebuena es el 8 de diciembre. De acuerdo con datos del Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP) en el año 2021, la producción de Nochebuena registró alrededor de 17.3 millones de plantas. Con ello se generó un valor en su producción de 668.543 millones de pesos y una superficie sembrada de 257 hectáreas.

Los estados que destacan con mayor producción son Morelos, Ciudad de México, Puebla, Jalisco, Michoacán y Oaxaca. El cultivo de la nochebuena representa una gran labor y dedicación de productores mexicanos. Cada año se planifica la producción hasta 10 meses antes para atender la demanda poder en épocas decembrinas y con ello ofrecer diversas variedades y tamaños.

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