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Premian a científicos que descubrieron en el hielo el calentamiento global

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La Fundación BBVA galardonó a los científicos que hallaron en el hielo de la Antártida y Groenlandia, el vínculo entre los gases de efecto invernadero y el calentamiento global

Los ganadores el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático fueron Dorthe Dahl-Jensen (Universidad de Copenhague), Jean Jouzel y Valérie Masson-Delmotte (Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medioambiente de París), y Jakob Schwander y Thomas Stocker (Universidad de Berna).

Los científicos demostraron que  los cambios en las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero (GEI) —como el dióxido de carbono y el metano— van acompañados de cambios sistemáticos en la temperatura del aire en todo el planeta. 

Burbujas en el hielo

De acuerdo con Miquel Canals, director de la Cátedra de Economía Azul Sostenible en la Universidad de Barcelona y miembro del jurado,“la nieve, a partir de la cual se forman los hielos polares, captura, a medida que se va acumulando, el aire que hay a su alrededor”.

Además, “este aire queda atrapado dentro de burbujas en el hielo. Y esas burbujas son como un libro sobre las condiciones atmosféricas a lo largo del tiempo, que hay que descifrar en términos de su composición y significado”, añadió Canals.

En tanto que Joan Grimalt Obrador, investigador en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), indicó que esta investigación evidenció que “la actual concentración de gases de efecto invernadero se sale de escala. Por lo tanto, no hay precedentes y estamos viviendo un experimento cuyo resultado es una incógnita que amenaza al ser humano, no a la naturaleza, que siempre se ha adaptado”.

Cambios irreversibles

Otros aspectos de la ciencia climática son la predicción de qué le sucederá a la Antártida en 2070 ante diferentes escenarios de calentamiento.

“Demostramos que, si el calentamiento global se limita a niveles cercanos a los de hoy, se podrían evitar cambios importantes para esa región. Sin embargo, con niveles más elevados de calentamiento, se producirían cambios potencialmente irreversibles”, detalla Masson-Delmotte.

Una implicación clave de este calentamiento sería el aumento del nivel del mar. El cual ya se ha elevado en 20 centímetros desde 1900 y cuya expansión se acelera desde los años 90. “Estamos abocados a una subida de 50 centímetros para 2100 si el calentamiento se limita a niveles bajos, o de más de un metro si se producen grandes emisiones de gases invernadero”.

Abunda la investigadora: “Estos aumentos afectarán a mil millones de personas en 2050 y tendrán múltiples consecuencias directas para las costas”.

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